小 人 

一.

在中國歷史上,有一大群非常重要的人物肯定被我們歷史學家忽視了。

這群人物不是英雄豪傑,也未必是元凶巨惡。他們的社會地位可能極低,也可能很高。
就文化程度論,他們可能是文盲,也可能是學者。很難說他們是好人壞人,但由于他們的存
在,許多鮮明的歷史形象漸漸變得癱軟、迷頓、暴燥,許多簡單的歷史事件變得混沌、曖
昧、骯髒,許多祥和的人際關系慢慢變的緊張、尷尬、凶險,許多響亮的歷史命題逐個變得
暗淡、紊亂、荒唐。他們起到了如此巨大的作用,但他們並沒有明確的政治主張,他們的全
部所作所為並沒有留下清楚的行為印記,他們決不想對什麼負責,而且確實也無法讓他們負
責。他們是一團驅之不散又不見痕跡的腐蝕之氣,他們是一堆飄忽不定的聲音和眉眼。你終
于憤怒了,聚集起萬鈞雷霆准備轟擊,沒想到這些聲音和眉眼也與你在一起憤怒,你突然失
去了轟擊的對象。你想不與理會,調過頭去,但這股腐蝕氣卻又悠悠然地不絕如縷。

我相信,歷史上許多鋼鑄鐵澆般的政治家、軍事家,最終悲悵辭世的時候,最痛恨的不
是自己明確的政敵和對手,而是曾經給過自己很多膩耳的佳言和突變的臉色最終還說不清究
竟是敵人還是朋友的那些人物。處于彌留之際的政治家和軍事家死不瞑目,顫動的嘴唇艱難
地吐出一個詞匯“小人……”

──不錯,小人。這便是我這篇文章要寫的主角。

小人是什麼?如果說得清定義,他們也就沒有那麼可惡了。小人是一種很難定位和把握
的存在,約略能說的只是,這個“小”,既不是指年齡,也不是指地位。小人與小人物是兩
碼事。

在一本雜志上看到歐洲的一則往事。數百年來一直親如一家的一個和睦村莊,突然產生
了鄰里關系的無窮麻煩,本來一見面都要真誠地道一聲“早安”的村民們,現在都怒目相
向。沒過多久,幾乎家家戶戶都成了仇敵,挑釁、毆斗、報複、詛咒天天充斥其間,大家都
在想方設法准備逃離這個可怖的深淵。可能是教堂的神父產生了疑惑吧,花了很多精力調查
緣由,終于真相大白,原來不久前剛搬到村子里來的一位巡警的妻子是個愛搬弄是非的長舌
婦,全部惡果都來自于她不負責任的竊竊私語。村民知道上了當,不再理這個女人,她后來
很快也搬走了。但是萬萬沒有想到,村民間的和睦關系再也無法修複。解除了一些誤會,澄
清了一些謠言,表層關系不再緊張,然而從此以后,人們的笑臉不再自然,既便在禮貌的言
詞背后也有一雙看不見的疑慮眼睛在晃動。大家很少往來,一到夜間,早早地關起門來,誰
也不理誰。

我讀到這個材料時,事情已過去了幾十年,作者寫道,直到今天,這個村莊的人際關系
還是又殭又澀,不冷不熱。

對那個竊竊私語的女人,村民們已經忘記了她講的具體話語,甚至忘記了她的容貌和名
字。說她是壞人吧,看重了她,但她實實在在地播下了永遠也清除不淨的罪惡的種子。說她
是故意的吧,那也強化了她,她對這個村莊也未必有什麼爭奪某種權力的企圖。

說她僅僅是言詞失當吧,那又過于寬恕了她,她做這些壞事帶有一種本能的衝動。對于
這樣的女人,我們所能給輿的還是那個詞匯:小人。

小人的生存狀態和社會后果,由此可見一斑。

這件歐洲往事因為有前前后后的鮮明對比,有那位神父的艱苦調查,居然還能尋找到一
種答案。然而誰都明白,這在“小人事件”中屬于罕例。絕大多數“小人事件”是找不到這
樣一位神父、這麼一種答案的。我們只要稍稍閉目,想想古往今來、遠近左右,有多少大大
小小、有形無形的“村落”被小人糟踏了而找不到事情的首尾?

由此不能不由衷地佩服起孔老夫子和其它先秦哲學家來了,他們那麼早就濃濃地劃出了
“君子”和“小人”的界線。誠然,這兩個概念有點模糊,互相間的內涵和外延都有很大的
彈性,但后世大量新創立的社會範疇都未能完全地取代這種古典劃分。

孔夫子提供這個劃分當然是為了弘揚君子、提防小人,而當我們長久地放棄這個劃分之
后,小人就會象失去監視的盜賊、衝決堤岸的洪水,洶湧泛濫。結果,不願再多說小人的歷
史,小人的陰影反而越來越濃。他們組成了道口路邊上密密層層的許多暗角,使得本來就已
經十分艱難的民族跋涉步履,在那里趔趄、錯亂,甚至回頭轉向,或拖地不起。即便是智慧
的光亮、勇士的血性,也對這些霉苔斑斑的角落無可奈何。

二.

然而,真正偉大的歷史學家是不會放過小人的。司馬遷在撰寫《史記》的時候就發現了
這個歷史症結,于是在他冷靜的敘述中不能不時時迸發出一種激憤。眾所周知,司馬遷對歷
史情節的取舍大刀闊斧,但他對于小人的所作所為卻常常工筆細描,以便讓歷史記住這些看
起來最無關重要的部位。例如,司馬遷寫到過發生在公元前五二七年的一件事。那年,楚國
的楚平王要為自己的兒子娶一門媳婦,選中的姑娘在秦國,于是就派出一名叫費無忌的大夫
前去迎娶。費無忌看到姑娘長得極其漂亮,眼睛一轉,就開始在半道上動腦筋了。

──我想在這里稍稍打斷,與讀者一起猜測一下他動的是什麼腦筋,這會有助于我們理
解小人的行為特征。看到姑娘漂亮,估計會在太子那里得寵,于是一路上百般奉承,以求留
下個好印象,這種腦筋,雖不高尚卻也不邪惡,屬于尋常世俗心態,不足為奇,算不上我們
所說的小人;看到姑娘漂亮,想入非非,企圖有所沾染,暗結某種私情,這種腦筋,竟敢把
一國的太子當情敵,簡直膽大妄為,但如果付諸實施,倒也算是人生的大手筆,為了情欲無
視生命,即便荒唐也不是小人所為。費無忌動的腦筋完全不同,他認為如此漂亮的姑娘應該
獻給正當盛年的楚平王。盡管太子娶親的事已經國人皆知,盡管迎娶的車隊已經逼近國都,
盡管楚宮里的儀式已經准備妥當,費無忌還是准騎了一匹快馬搶先直奔王宮,對楚平王描述
了秦姑娘的美麗,說反正太子此刻與這位姑娘尚未見面,大王何不先娶了她,以后再為太子
找一門好的呢。楚平王好色,被費無忌說動了心,但又覺得事關國家社稷的形象和承傳,必
須小心從事,就重重拜托費無忌一手操辦。三下兩下,這位原想來做太子夫人的姑娘,轉眼
成了公公楚平王的妃子。

事情說到這兒,我們已經可以分析出小人的幾條重要的行為特征了:

其一,小人見不得美好。小人也能發現美好,有時甚至發現得比別人還敏銳,但不可能
對美好投以由衷的虔誠。他們總是瞇縫著眼睛打量美好事物,眼光時而發紅時而發綠,時而
死盯時而躲閃,只要一有可能就忍不住要去擾亂、轉嫁(費無忌的行為真是“轉嫁”這個詞
匯的最佳注腳),竭力作為某種隱潛交易的籌碼加以利用。美好的事物可能遇到各種各樣的
災難,但最消受不住的卻是小人的作為。蒙昧者可能致使明珠暗投,強蠻者可能致使玉石俱
焚,而小人則鬼鬼祟祟地把一切美事變為醜聞。因此,美好的事物可以埋沒于荒草黑夜間,
可以展露于江湖莽漢前,卻斷斷不能讓小人染指和過眼。

其二,小人見不得權力。不管在什麼情況下,小人的注意力總會拐彎抹角地繞向權力的
天平,在旁人看來根本繞不通的地方,他們也能飛簷走壁繞進去。他們表面上是歷盡艱險為
當權者著想,實際上只想著當權者手上的權力,但作為小人他們對權力本身又不迷醉,只迷
醉權力背后自己有可能得到的利益。因此,乍一看他們是在投靠誰、背叛誰、效忠誰、出賣
誰,其實他們壓根兒就沒有人的概念,只有實際私利。如果有人的概念,那麼楚平王是太子
的父親,有父親應有的尊嚴和禁忌,但費無忌只把他看成某種力量和利益的化身,那也就不
在乎人倫關系和人際后果了。對別人沒有人的概念,對自己也一樣,因此千萬不能以人品和
人格來要求他們,小人之小,就小在人品人格上,小在一個人字上,這可能就是小人這一命
題的原始含義所在。

其三,小人不怕麻煩。上述這件事,按正常邏輯來考慮,即使想做也會被可怕的麻煩所
嚇退,但小人是不怕麻煩的,怕麻煩做不了小人,小人就在麻煩中找事。小人知道越麻煩越
容易把事情搞混,只要自己不怕麻煩,總有怕麻煩的人。當太子終于感受到與秦國姑娘結婚
的麻煩,當大臣們也明確覺悟到阻諫的麻煩,這件事也就辦妥了。

其四,小人辦事效率高。小人急于事功又不講規範,有明明暗暗的障眼法掩蓋著,辦起
事來幾乎遇不到阻力,能象游蛇般靈活地把事情迅速搞定。他們善于領會當權者能以啟齒的
隱憂和私欲,把一切化解在頃刻之間,所以在當權者眼里,他們的效率更是雙倍的。有當權
者支撐,他們的效率就更高了。費無忌能在為太子迎娶的半道上發起一個改變皇家婚姻方向
的駭人行動而居然快速成功,便是例証。

暫且先講這四項行為特征吧,司馬遷對此事的敘述還沒有完,讓我們順著他的目光繼續
看下去──

費無忌辦成了這件事,既興奮又慌張。楚平王越來越寵信他了,這使他滿足,但靜心一
想,這件事上受傷害最深的是太子,而太子是遲早會掌大權的,那今后的日子怎麼過呢?

他開始在楚平王耳邊遞送小話:“那件事之后,太子對我恨之入骨,那倒罷了,我這麼
個人也算不得什麼,問題是他對大王您也怨恨起來,萬望大王戒備。太子已握兵權,外有諸
侯支持,內有他的老師伍奢幫著謀畫,說不定哪一天要兵變呢!”

楚平王本來就覺得自己對兒子做了虧心事,兒子一定會有所動作,現在聽費無忌一說,
心想果不出所料,立即下令殺死太子的老師伍奢、伍奢的長子伍尚,進而又要捕殺太子,太
子和伍奢的次子伍員(伍子胥──引者注)只得逃離楚國。

從此之后,連年的兵火就把楚國包圍了。逃離出去的太子是一個擁有兵力的人,自然不
會甘心,伍員則發誓要為父兄報仇,曾一再率吳兵伐楚,許多連最粗心的歷史學家也不得不
關注的著名軍事征戰此起彼伏。

然而楚國人民記得,這場彌天大火的最初點燃者,是小人費無忌,大家咬牙切齒地用極
刑把這個小人處死了,但整片國土早已滿目蒼痍。

──在這兒我又要插話。順著事件的發展,我們又可把小人的行為特征延續幾項了:

其五,小人不會放過被傷害者。小人在本質上是膽小的,他們的行動方式使他們不必害
怕具體操作上的失敗,但卻不能不害怕報複。設想中的報複者當然是被他們傷害的人,于是
他們的使命注定是要連續不斷地傷害被傷害者。你如果被小人傷害了一次,那麼等著吧,第
二、第三次更大的傷害在等著你,因為不這樣做小人缺少安全感。楚國這件事,受傷害的無
疑是太子,費無忌深知這一點。因此就無以安身,必欲置之死地才放心。小人不會憐憫,不
會懺悔,只會害怕,但越害怕越凶狠,一條道走到底。

其六,小人需要博取同情。明火執仗的強盜、殺人不眨眼的儈子手是惡人而不是小人,
小人沒有這股膽氣,許要掩飾和躲藏。他們反複向別人解釋,自己是天底下受損實最大的
人,自己是弱者,弱得不能再弱了,似乎生就是被別人欺侮的料。在他們企圖囫圇吞食別人
產權、名譽乃至身家性命的時候,他們甚至會讓低沉的喉音、含淚的雙眼、顫抖的臉頰、欲
說還休的語調一起上陣,邏輯說不園通時便哽哽咽咽地糊弄過去,你還能不同情?而費無忌
式的小人則更進一步,努力把自己打扮成一心為他人、為上司著想而遭至禍殃的人,那自然
就更值得同情了。職位所致,無可奈何,一頭是大王,一頭是太子,我小人一個侍臣有什麼
辦法?苦心斡旋卻兩頭受氣,真是何苦來著?──這樣的話語,從古到今我們聽到的還少
嗎?

其七,小人必須用謠言制造氣氛,小人要借權力者之手或起哄者之口來衛護自己,必須
繪聲繪色地謊報“敵情”。費無忌謊報太子和太子的老師企圖謀反攻城的情報,便是引起以
后巨大歷史災禍的直接誘因。說謊和造謠是小人的生存本能,但小人多數是有智力的,他們
編造的謊言和謠言要取信于權勢和輿情,必須大體上合乎淺層邏輯,讓不習慣實証考察的人
一聽就產生情緒反應。因此,小人的天賦,就在于能熟練地使謊言和謠言編制得合乎情理。
他們是一群有本事誘使偉人和庸人全都深陷進謊言和謠言迷宮而不知回返的能工巧匠。

其八,小人最終控制不了局勢。小人精明而缺少遠見,因此他們在制造一個個具體的惡
果時並沒有想到這些惡果最終組接起來將會釀發出一個什麼樣的結局。當他們不斷挑唆權勢
和輿情的初期,似乎一切順著他們的意志在發展,而當權勢和輿情終于勃然而起揮灑暴力的
時候,連他們也不能不瞠目結舌、騎虎難下了。小人沒有大將風度,完全控制不了局面,但
不幸的是,人們不會忘記他們這些全部災難的最初責任者。平心而論,當楚國一下子陷于鄰
國攻伐而不得不長年以鐵血為生的時候,費無忌也已經束手無策,做不得什麼好事也做不得
什麼壞事了。但最終受極刑的仍然是他,司馬遷以巨大的厭惡使之遺臭萬年的也是他。小人
的悲劇,正在于此。

三.

解析一個費無忌,我們便約略觸摸到了小人的一些行為特征,但這對了解整個小人世
界,還是遠遠不夠的。小人,還沒有被充分研究。

我理解我的同道,誰也不願往小人的世界深潛,因為這委實是一件氣悶乃至惡心的事。
既然生活中避小人惟恐不遠,為何還要讓自己的筆去長時間地沾染他們了?

但是回避顯然不是辦法。既然歷史上那麼多高貴的靈魂一直被這團陰影罩住而欲哭無
淚,既然我們民族無數百姓被這堆污濁毒害而造成整體素質的嚴重下降,既然中國在人文領
域曾經有過的大量精雅構建都已被這個泥淖搞髒或沉埋,既然我們好不容易重新喚起的慷慨
情懷一次次被這股陰風吹散,既然我們不僅從史冊上、而且還能在大街上和身邊經常看到這
類人的面影,既然過去和今天的許多是非曲直還一直被這個角落的嘈雜所擾亂,既然我們不
管白天還是黑夜只要一想起社會機體的這個部位就情緒沮喪,既然文明的力量在與這種勢力
的較量中常常成不了勝利者。既然直到下世紀我們社會發展的各個方面還不能完全排除這樣
的暗礁,既然人們都遇到了這個夢魘卻缺乏人來呼喊,既然呼喊幾下說不定能把夢魘暫時驅
除一下,既然暫時的驅除有助于增強人們與這團陰影抗衡的信心,那麼,為什麼要回避呢?

我認為,小人之為物,不能僅僅看成是個人道德品質的畸形。這是一種帶有巨大歷史必
然性的社會文化現象,值得文化人類學家、社會心理學家和政治學家們共同注意。這種現象
在中國歷史上的充分呈現,體現了中國封建社會的人治專制和社會下層的低劣群體的微妙結
合。結合雙方雖然地位懸殊,卻互為需要,相輔相成,終于化合成一種獨特的心理方式和生
態方式。

封建人治專制隱密多變,需要有一大批特殊的人物,他們既能詭巧地遮掩隱密又能適當
地把隱密裝飾一下昭示天下,既能靈活地適應變動又能莊嚴地在變動中翻臉不認人,既能從
心底里蔑視一切崇高又能把封建統治者的心緒和物欲洗刷成光潔的規範。這一大批特殊的人
物,需要有敏銳的感知能力,快速的判斷能力,周密的聯想能力和有效的操作能力,但卻萬
萬不能有穩定的社會理想和個人品德。從這個意義上說,政治上的小人實在不是自然生成
的,而是對一種體制性需要的填補和滿足。

《史記》中的〈酷吏列傳〉記述到漢武帝的近臣杜周,此人表面對人和氣,實際上壞得
無可言說。他管法律,只要探知皇帝不喜歡誰,就千方百計設法陷害,手段毒辣;相反,罪
大惡極的犯人只要皇帝不討厭,他也能判個無罪。他的一個門客覺得這樣做太過分了,他反
詰道:“法律誰定的?無非是前代皇帝的話罷了,那麼,后代皇帝的話也是法律,哪里還有
什麼別的法律?”由此可見,杜周固然是糟踐社會秩序的宮廷小人,但他的邏輯放在專制體
制下看並不荒唐。

杜周不聽前代皇帝只聽后代皇帝,那麼后代皇帝一旦更換,他又聽誰呢?當然又得去尋
找新的主子仰承鼻息。照理,如果有一個以理性為基礎的相對穩定的行政構架,各級行政官
員適應多名不斷更替的當權者是再正常不過的事,但在習慣于你死我活、不共戴天的政治惡
斗的中國,情況就完全不同了。每一次主子的更換就意味著對以前的徹底毀棄,意味著自身
官場生命的脫胎換骨,而其間的水平高下就看能否把這一切做得幹脆利落、毫無痛苦。閉眼
一想,我腦子里首先浮現的是五代亂世的那個馮道,不知為什麼我會把他記得那麼牢。

馮道原在唐閔帝手下做宰相,公元九三四年李從珂攻打唐閔帝,馮道立即出面懇請李從
珂稱帝,別人說唐閔帝明明還在,你這個做宰相的怎麼好請叛敵稱帝?馮道說:我只看勝
敗,“事當務實”。果然不出馮道所料,李從珂終于稱帝,成了唐末帝,便請馮出任司空,
專管祭祀時掃地的事,別人怕他惱怒,沒想到他興高採烈地說:只要有官名,掃地也行。

后來石敬瑭在遼國的操縱下做了“兒皇帝”,要派人到遼國去拜謝“父皇帝”,派什麼
人呢?石敬瑭想到了馮道,馮道作為走狗的走狗,把事情辦妥了。

遼國滅晉之后,馮道又誠惶誠恐地去拜謁遼主耶律德光,遼主略知他的歷史,調侃地
問:“你算是一種什麼樣的老東西呢?”馮道答到:“我是一個無才無德的癡頑老東西。”
遼主喜歡他如此自辱,給了他一個太傅的官職。

身處亂世,馮道竟然先后為十個君主幹事,他的本領自然遠不止是油滑而必須反複叛賣
了。被他一次次叛賣的舊主子,可以對他恨之入骨卻已沒有力量懲處他,而一切新主子大多
也是他所說的信奉“事當務實”的人,只取他的實用價值而不去預想他今后對自己的叛賣。
因此,馮道還有長期活下去不斷轉向、叛賣的可能。

我舉馮道的例子只想說明,要充分地適應中國封建社會的政治生活,一個人的人格支出
會非常徹底,徹底到幾乎不象一個人。與馮道、杜周、費無忌等人相比,許多忠臣義士就顯
得非常痛苦了。忠臣義士平日也會長時間地卑躬屈膝,但到實在忍不下去的時候會突然慷慨
陳詞、拼命死諫,這實際上是一種“不適應反應”,証明他們還保留著自身感知系統和最終
的人格結構。后世的王朝也會表揚這些忠臣義士,但這只是對封建政治生活的一個追認性的
微小補充,至于封建政治生活的正常需要,那還是馮道、杜周、費無忌他們。他們是真正的
適應者,把自身的人格結構踩個粉碎之后獲得了一種輕松,不管幹什麼事都不存在心理障礙
了,人性、道德、信譽、承諾、盟誓全被徹底丟棄,朋友之誼、骨肉之情、羞恥之感、側隱
之心都可一一拋開,這便是極不自由的封建專制所哺育出來的“自由人”。

這種“自由人”在中國下層社會的某些群落獲得了呼應。我所說的這些群落不是指窮
人,勞苦大眾是被物質約束和自然約束壓得透不過氣來的一群,不能不循規蹈矩,並無自由
可言,貧窮不等于高尚卻也不直接通向邪惡;我甚至不是指強盜,強盜固然邪惡卻也有自己
的道義規範,否則無以合伙成事,無以長久立足,何況他們時時以生命做為行為的代價,馮
道、杜周、費無忌他們根本無法與之相比;我當然也不是指娼妓,娼妓付出的代價雖然不是
生命卻也是夠具體夠痛切的,在人生的絕大多數方面,她們都要比官場小人貞潔。

與馮道、杜周、費無忌這些官場小人呼應得起來並能產生深刻對位的,是社會下層的那
樣一些低劣群落:惡奴、乞丐、流氓、文痞。

除了他們,官場小人再也找不到其它更貼心的社會心理基礎了。而惡奴、乞丐、流氓、
文痞一旦窺知堂堂朝廷要員也與自己一般行事處世,也便獲得了巨大的鼓舞,成了中國封建
社會中最有資格自稱“朝中有人”的皇親國戚。

這種遙相對應,產生了一個遼闊的中間地帶。就象電磁的兩極之間所形成的磁場,一種
巨大的小人化、卑劣化的心理效應強勁地在中國大地上出現了。上有朝廷楷模,下有社會根
基,那就滋生蔓延吧,有什麼力量能夠阻擋呢?人們后來處處遇到的小人,大多不是朝廷命
官,也不是職業性的惡奴、乞丐、流氓、文痞,而是中間地帶非職業意義上的存在,人數
多,範圍廣,滲透力強,幾乎無所不在。上層的社會制度可以改變,下層的社會渣滓可以清
除,而這種中間地帶的存在將會是一種幅員遼闊的惡性遺傳,難以阻遏。

據我觀察,中間地帶的大量小人就性質而言,也可分為惡奴型、乞丐型、流氓型、文痞
型這幾類,試分述之。

惡奴型小人。

本來,為人奴僕也是一種社會構成,並沒有可羞恥或可炫耀之處,但其中有些人,成了
奴僕便依仗主子的聲名欺侮別人,主子失勢后卻對主子本人惡眼相報,甚至平日在對主子低
眉順眼之時也不斷窺測著掀翻和吞沒主子的各種可能,這便是惡奴了,而惡奴則是很典型的
一種小人。謝國楨的《明清之際黨社運動考》一書中有一篇〈明季奴變考〉,詳細敘述了明
代末年江南一帶仕宦縉紳之家的家奴鬧事的情景,其中還涉及到我們熟悉的張溥、錢謙益、
顧炎武、董其昌等文化名人的家奴。這些家奴或是仗勢欺人,或是到官府誣告主人,或是鼓
噪生事席卷財物,使政治大局本來已經夠混亂的時代更其混亂。為此,孟森曾寫過一篇《讀
明季奴變考》的文章,說明這種奴變其實說不上階級斗爭,因為當時江南固然有不少做了奴
僕而不甘心的人,卻也有很多明明不必做奴僕而一定要做奴僕的人,這便是流行一時的找豪
門投靠之風,本來生活已經挺好,但想依仗豪門逃避賦稅、橫行鄉里,便成群結隊地來簽訂
契約賣身為奴。“賣身投靠”這個詞,就是這樣來的。孟森說,前一撥奴僕剛剛狠狠地鬧過
事,后一撥人又樂呵呵地前來投靠為奴,這算什麼階級斗爭呢?

人們尋常接觸的是大量並未簽訂過賣身契約的惡奴型小人。他們的特點,是永久地在尋
找投靠和巴結的對象。投靠之初什麼好話都說得出口,一旦投靠成功便充分、徹底地利用投
靠對象的社會勢力和公眾效能以求一逞,與此同時又搜尋投靠對象的弱項和隱憂,作為箝
制、要脅、反叛、出賣的資本,只不過反叛和出賣之后仍然是個奴才。這樣的人,再凶狠毒
辣、再長袖善舞,也無法抽離他們背后的靠山,在人格上,他們完全不能在世間自立,他們
不管做成多大的事也只能算是小人。

乞丐型小人。

因一時的災荒行乞求生是直得同情的,但為行乞成為一種習慣性職業,進而滋生出一種
群體性的心理文化方式,則必然成為社會公害,沒有絲毫積極意義可言了。乞丐心理的基
點,在于以自濁、自弱為手段,點滴而又快速地完成著對他人財物的占有。乞丐型小人的心
目中沒有明確的所有權概念,他們認為世間的一切都不是自己的,又都是自己的,只要舍得
犧牲自己的人格形象來獲得人們的憐憫,不是自己的東西有可能轉換成自己的東西。他們的
腳永遠踩踏在轉換所有權的滑輪上,獲得前,語調誠懇得讓人流淚,獲得后,立即翻臉不認
人。這種做法當然會受到人們的責難,面對責難他們的辦法是靠耍無賴以自救。他們會指天
發誓,硬說剛剛乞討來的東西天生就是他們的,反誣施舍者把它弄壞了,施舍者想既然如此
那就不施舍了吧,他們又會大聲叫喊發生了搶劫事件。叫喊召來了圍觀,無聊的圍觀者喜歡
聽違背常理的戲劇性事件,于是,一個無須搶劫的搶劫者搶劫了一個無可被劫的被劫者,這
是多麼不可思議而又聳人聽聞的故事啊。乞丐型小人作為這個故事的主角與懊喪的施舍者一
起被長久圍觀著,深感滿足。與街市間的惡少不同的是,乞丐型小人始終不會丟棄可憐相,
或炫示殘肢,或展現破衣,或強調衰老,一切似乎都到了生活的盡頭,騙賺著善良人們在人
道上的最后防線。

乞丐一旦成群結幫,誰也不好對付。《清稗類鈔·乞丐類》載:“江蘇之淮、徐、海等
處,歲有以逃荒為業者,數百成群,行乞于各州縣,且至鄰近各省,光緒初為最多。”最古
怪的是,這幫浩浩蕩蕩的蘇北乞丐還攜帶著蓋有官印的護照,到了一個地方行乞簡直成了一
種堂堂公務。行乞完,他們又必然會到官府賴求,再蓋一個官印,成為向下一站行乞的“簽
証”,官府雖然也皺眉,但經不住死纏,既是可憐人,行乞又不算犯法,也就一一蓋了章。
由這個例証聯想開去,生活中只要有人肯下決心用乞丐手法來獲得什麼,遲早總會達到目
的。貌似可憐卻欲眼炯炯,低三下四卻貪得無厭,一旦獲得便立即耍賴,這便是乞丐型小人
的基本生態。

流氓型小人。

凡小人無不帶有流氓氣,當惡奴型小人終于被最后一位主子所驅逐,當乞丐型小人終于
有一天不願再扮可憐相,當這些小人完全失去社會定位,失去哪怕是假裝的價值原則的時
候,他們便成為對社會秩序最放肆、又最無邏輯的騷撓者,這便是流氓型小人。

流氓型小人的活力來自于無恥。西方有人說,人類是唯一有羞恥感的動物,這句話對流
氓型小人不適合。《明史》中記述過一個叫曹欽程的人,明明自己已經做了吳江知縣,還要
托人認宦官魏忠賢做父親,獻媚的醜態最后連魏忠賢本人也看不下去了,把他說成敗類,撤
了他的官職,他竟當場表示:“君臣之義已決,父子之恩難忘。”不久魏忠賢陰謀敗露,曹
欽程被算作同黨關入死牢,他也沒什麼,天天在獄中搶掠其它罪犯的伙食,吃得飽飽的。這
個曹欽程,起先無疑是一個惡奴型的小人,但失去主子、到了死牢,便自然地轉化為流氓型
小人。我做過知縣怎麼著?照樣敢把殺人犯咀邊的飯食搶過來塞進咀里!你來打嗎?我已經
咽下肚去了,反正遲早要殺頭,還怕打?──人到了這一步,也真可以說是進入一定的境界
了。

尚未進牢獄的流氓型小人比其它類型的小人顯得活躍,他們象玩雜耍一樣在手上交替玩
弄著誣陷、造謠、離間、偷聽、恫嚇、欺榨、出爾反爾、被信棄義、引蛇出洞、聲東擊西等
等技法,別人被這一切搞得淚血斑斑,他們卻談笑自若,全然不往心里放。他們的一大優勢
在于,不僅精通流氓技法,而且也熟悉人世間的正常規矩,因此善于把兩者故意攪渾,誘使
不知底里的善良人誤認為有講理的余地,來與他們據理力爭。以為他們不明真象,其實他們
早就明白;以為他們一時誤會,其實他們從來沒有誤會過。你給他們講道理,而他們想鄙棄
的就是一切道理。當你知道了這個秘密,剛想回過頭去,他們又熱呼呼的遞過來一句最正常
的大道理,使人覺得最終要鄙棄大道理的竟然是你。曲彥斌的《中國乞丐史》曾引述雷君曜
《繪圖騙術奇談》里收集的許多事例,結論是:“對這類人不理無事,一沾邊就無論如何難
免要上套圈的。”此話大概能感應許多讀者。反觀我們身邊,有的人,相處多少年都平安無
事,而有的人,親親熱熱自稱門生貼上來,沒過多久便滋生出沒完沒了的惱心事,那很可能
就是流氓型小人了。

流氓型小人乍一聽似乎多數是年輕人,其實未必。他們的所做作為是時間積累的惡果,
因此大抵倒是上了一點年歲的。謝國楨曾經記述到明末江蘇太倉沙溪一個叫顧慎卿的人,做
過家奴,販過私鹽,也在衙門里混過事,人生歷練極為豐富,到老在鄉間組織一批無賴子不
斷騷撓百姓,史書對他的評價是三個字:“老而黠”,簡潔地概括了一個真正到位的流氓型
小人的典型。街市間那些有流氓氣息的年輕人,大體不在我們論述的範疇。

文痞型小人。

當上述各種小人獲得了一種文化載體或文化面具,那就成了文痞型小人。我想,要在中
國歷史上舉出一大串文才很好的小人是不困難的。宋真宗釣了半天魚釣不上來正在皺眉,一
個叫丁謂的文人立即吟出一句詩來:“魚畏龍顏上釣遲”。詩句很聰明,宋真宗立即高興
了。在宮廷里做文化侍從,至少要有這樣的本事。至于這樣的文化侍從是不是文痞,還要看
他做多少壞事。

文痞其實也就是文化流氓。與一般流氓不同的是他們還要注意修飾文化形象,時不時願
意寫幾筆書法,打幾本傳奇,冒充一下學術輩分,拂拭一塊文化招牌,偽稱自己是哪位名人
的師長,宣揚自己曾和某位大師有過結交。更重要的是,他們知道一點文化品格的基本經
緯,因而總要花費不少力氣把自己打扮的慷慨激昂,好象他們是民族氣節和文化品格的最后
代表,是路見不平、拔刀相助的今日義士。他們有時還會包攪詞訟,把事情搞顛倒了還能蒙
得一個主持正義的美名。作為文人,他們特別知道與論的重要,因而把很大的注意力花費在
謠言的傳播方式和傳播手段上。在古代,造出野心家王莽是天底下最廉潔奉公的人,並把他
推上皇帝寶座的是這幫人;在現代,給弱女子阮玲玉潑上很多贓水而使她無以言辯,只得寫
下“人言可畏”的遺言自盡的也是這幫人。這幫人無德、無行、無恥,但偏偏隔三差五地要
打扮成道德捍衛者的形象,把自己身上最怕別人說的特點倒栽在別人身上。他們手上有一支
筆,但幾乎沒有為中華民族的文化建設像模像樣地做過什麼,除了阿諛就是誹謗。記得一位
閱世極深的當代藝術大師臨終前曾經頗有感觸地說:“一個文化人,如果一輩子沒有做成任
何一件實實在在的文化事業而居然還在文化界騙得一點小名,那他到老也只能靠投機過日
子,繼續忙忙顛顛地做文痞。”文痞型小人腳跨流氓意識和文化手段之間,在中國這樣一個
文化落后的國家里特別具有偽裝,也特別具有破壞性,因為他們把其它類型小人的局部性惡
濁,經過裝潢變成了一種廣範的社會污染。試想,一群街邊流氓看到服飾齊整一點的行人就
丟石子、潑髒水、瞎起哄,這種很容易看出來的惡行如果由幾個舞文弄墨的人在哪本雜志上
換成文縐縐的腔調來幹,有多少人能看出來呢?說不定都被看成是文藝批評和藝術討論了。

四.

上文曾經說過,封建專制制度的特殊需要為小人的產生和活動提供了廣闊的空間,這種
現象久而久之也就給全社會帶來一種心理后果:對小人只能防、只能躲、不能糾纏。于是小
人如入無人之境,滋生他們的那塊土壤總是那樣肥沃豐美。

值得研究的是,有不少小人並沒有什麼權力背景、組合能力和敢死精神,為什麼正常的
社會群體對他們也失去了防御能力呢?如果我們不把責任全部推給封建王朝,在我們身邊是
否也能找到一點原因呢?

好象能找到一些。

第一,觀念上的缺陷。不知從什麼時候開始,我們社會上特別痛恨的都不是各種類型的
小人。我們痛恨不知天高地厚、口出狂言的青年,我們痛恨敢于無視親友鄰里的規勸死死追
求對象的情種,我們痛恨不顧一切的激進派或巍然不動的保守派,我們痛恨跋扈、妖冶、窮
酸、迂腐、固執,我們痛恨這痛恨那,卻不會痛恨那些沒有立場的游魂、轉瞬即逝的笑臉、
無法驗証的美言、無可驗收的許諾。很長時間我們都太政治化,以某種政治觀點決定自己的
情感投向,而小人在政治觀點上幾乎是無可無不可的,因此容易同時討好兩面,至少被兩面
都看成中間狀態的友鄰。我們厭惡愚昧,小人智商不低;我們厭惡野蠻,小人在多數情況下
不幹血淋淋的蠢事。結果,我們極其嚴密的社會觀念監察網絡疏而不漏地垂顧著各色人等,
卻獨獨把小人給放過了。

第二,情感上的牽扯。小人是善于做情感游戲的,這對很多勞于事功而深感寂寞的好人
來說正中下懷。在這個問題上小人與正常人的區別是,正常人的情感交往是以袒示自我的內
心開始的,小人的情感游戲是以揣摩對方的需要開始的。小人往往揣摩得很准,人們一下就
進入了他們的陷阱,誤認他們為知己。小人就是那種沒有一個真正的朋友卻曾有很多人把他
誤認為知己的人。到后來,人們也會漸漸識破他們的真相,但既有舊情牽連,不好驟然反
臉。

我覺得中國歷史上特別能在情感的迷魂陣中識別小人的是兩大名相:管仲和王安石。他
們的千古賢名,有一半就在于他們對小人的防範上。管仲輔佐齊恆公時,齊恆公很感動地對
他說:“我身邊有三個對我最忠心的人,一個人為了伺候我願做太監,把自己閹割了;一個
人來做我的臣子后整整十五年沒有回家看過父母;另一個人更歷害,為了給我滋補身體居然
把自己兒子殺了做成羹給我吃!”管仲聽罷便說:“這些人不可親近。他們的作為全部違反
人的正常感情,怎麼還談得上對你的忠誠?”齊恆公聽了管仲的話,把這三個小人趕出了朝
廷。管仲死后,這三個小人果然鬧得天翻地複。王安石一生更是遇到過很多小人,難于盡
舉,給我印象最深的是諫議大夫程師孟,他有一天竟然對王安石說,他目前最恨的是自己身
體越來越好,而自己的內心卻想早死。王安石很奇怪,問他為什麼,他說:“我先死,您就
會給我寫墓志銘,好流傳后世了。”王安石一聽就掂出了這個人的人格重量,不再理會。有
一個叫李師中的小人水平更高一點,在王安石推行新法而引起朝廷上下非議紛紛的時候,他
寫了長長的十篇《巷議》,說街頭巷尾都在說新法好,宰相好。本來這對王安石是雪中送炭
般的支持,但王安石一眼就看出了《巷議》的偽詐成分,開始提防他。只有象管仲、王安石
這樣,小人們所布下的情感迷魂陣才能破除,但對很多人物來說,幾句好話一聽心腸就軟,
小人要俘虜他們易如反掌。

第三,心態上的恐懼。小人和善良人們往往有一段或短或長的情誼上的“蜜月期”,當
人們開始有所識破的時候,小人的耍潑期也就來到了。平心而論,對于小人的耍潑,多數人
是害怕的。小人不管實際上膽子多小,耍起潑來有一種玩命的外相。好人雖然不見得都怕
死,但要死也死在戰爭、搶險或與匪徒的格斗中,與小人玩命,他先潑你一身髒水,把事非
顛倒得讓你成為他的同類,就像拉進一個泥潭翻滾得誰的面目也看不清,這樣的死法多窩
囊!因此,小人們用他們的骯髒,擺開了一個比世界上任何真正的戰場都令人恐怖的混亂方
陣,使再勇猛的斗士都只能退避三舍。在很多情況下小人不是與你格斗而是與你死纏,他們
知道你沒有這般時間、這般口舌、這般耐心、這般情緒,他們知道你即使發火也有熄火的時
候,只要繼續纏下去總會有你的意志到達極限的一刻,他們也許看到過古西臘的著名雕塑
《拉奧孔》,那對強勁的父子被滑膩膩的長蛇終于纏到連呼號都發不出聲音的地步。想想那
尊雕塑吧,你能不怕?

有沒有法律管小人?很難。小人基本上不犯法。這便是小人更讓人感到可怕的地方。
《水滸傳》中的無賴小人牛二纏上了英雄楊志,楊志一躲再躲也躲不開,只能把他殺了,但
犯法的是楊志,不是牛二。小人用卑微的生命粘貼住一具高貴的生命,高貴的生命之所以高
貴就在于受不得污辱,然而高貴的生命不想受污辱就得付出生命的代價,一旦付出代價后人
們才發現生命的天平嚴重失衡。這種失衡又倒過來在社會上普及著新的恐懼:與小人較勁犯
不著。中國社會上流行的那句俗語“我惹不起,總躲得起吧”,實在充滿了無數次失敗后的
無奈情緒。誰都明白,這句話所說的不是躲盜賊,不是躲災害,而是躲小人。好人都躲著小
人,久而久之,小人被一些無知者所羨慕,他們的隊伍擴大了。

第四,策略上的失誤。中國歷史上很多不錯的人物在對待小人的問題上每每產生策略上
的失誤。在道與術的關系上,他們雖然崇揚道卻因政治思想構架的大一統而無法真正行道,
最終都陷入術的圈域,名為韜略,實為政治實用主義。這種政治實用主義的一大特征,就是
用小人的手段來對付政敵,用小人的手段來對付小人。這樣做初看頗有實效,其實后果嚴
重。政敵未必是小人,利用小人對付政敵,在某種意義上是利用小人來撲滅政治觀點不同的
君子,在整體文明構建上是一大損失。利用小人來對付小人,使被利用的那撥小人處于合法
和被弘揚的地位,一旦成功,小人的思維方式和行為邏輯將邀功論賞、發揚光大。中國歷史
上許多英明君主、賢達臣將往往在此處失誤,他們獲得了具體的勝利,但勝利果實上充滿了
小人灌注的毒汁。他們只問果實屬于誰而不計果實的性質,因此,無數次即便是好人的成功
也未必能構成一種正當的文明積累。

小人是不可多加利用的。雷君曜的《繪圖騙術奇談》中記述了不止一人先被小人利用,
后來發覺后認為有利可圖,將錯就錯地倒過來利用小人的事例,結果總是小人逃之夭夭,企
圖利用小人的人成了最狼狽的民間笑柄。我覺得這些故事帶有寓言性質,任何歷史力量若要
利用小人成事,最終自己必將以一種小人化的醜陋形態被歷史和人類所奚落。

第五,靈魂上的對應。有不少人,就整體而言不能算是小人,但在特定的情勢和境遇
下,靈魂深處也悄然滲透出一點小人情緒,這就與小人們的作為對應起來了,成為小人鬧事
的幫手和起哄者。謠言和謊言為什麼有那麼大的市場?按照正常的理性判斷,大多數謠言是
很容易識破的,但居然會被智力並不太低的人大規模傳播,原因只能說是傳播者對謠言有一
種潛在需要。只要想一想歷來被謠言攻擊的人大多數是那些有理由被別人暗暗嫉妒、卻沒有
理由被公開詆毀的人物,我們就可明白其中奧秘了。謠言為傳播、信謠者而設,按接受美學
的觀點,謠言的生命扎根于傳謠、信謠者的心底。如果沒有這個根,一切謠言便如小兒夢
囈、腐叟胡謅,會有什麼社會影響呢?一切正常人都會有失落的時候,失落中很容易滋長嫉
妒情緒,一聽到某個得意者有什麼問題,心里立即獲得了某種竊竊自喜的平衡,也不管起碼
的常識和邏輯,也不作任何調查和印証,立即一哄而起,形成圍啄。更有一些人,平日一直
遺憾自己在名望和道義上的欠缺,一旦小人提供一個機會能在攻擊別人過程中獲得這種補
償,也會在猶豫再三之后探頭探腦地出來,成為小人的同伙。如果僅止于內心的些微需要試
圖滿足,這樣的陷落也是有限度的,良知的警覺會使他們拔身而走;但也有一些人,開始只
是說不清道不明的內心對位而已,而一旦與小人合伙成事后又自恃自傲,良知麻木,越沉越
深,那他們也就成了地地道道的小人而難以救藥了。從這層意義上說,小人最隱秘的土壤,
其實在我們每個人的內心,即便是吃夠了小人苦頭的人,一不留神也會在自己的某個精神角
落為小人挪出空地。

五.

那麼,到底該怎麼辦呢?

顯然沒有消解小人的良方。在這個棘手的問題上我們能做的事情很少。我認為,文明的
群落至少應該取得一種共識:這是我們民族命運的暗疾和隱患,也是我們人生取向的分道所
在,因此需要在心理上強悍起來,不再害怕我們害怕過的一切。不再害怕眾口鑠金,不再害
怕招腥惹臭,不再害怕群蠅成陣,不再害怕陰溝暗道,不再害怕那種時時企盼著新的整人運
動的飢渴眼光,不再害怕幾個很想成名的人長久地纏著你打所謂名人官司,不怕偷聽,不怕
恐嚇,不怕獰笑,以更明確、更響亮的方式立身處事,在人格、人品上昭示著高貴和低賤的
界限。經驗証明,面對小人,越是退讓,麻煩越多。那麼,只好套用一句熟語了:我們死都
不怕,還怕小人麼?

此外,有一件具體的事可做,我主張大家一起來認認真真地研究一下從歷史到現實的小
人問題。把這個問題狠狠地談下去,總有好處。

想起了寫《吝嗇鬼》的莫里哀。他從來沒有想過要根治人類身上自古以來就存在的吝嗇
這個老毛病,但他在劇場里把吝嗇解剖得那麼透徹、那麼辛辣、那麼具體,使人們以后再遇
到吝嗇或自己心底產生吝嗇的時候,猛然覺得在哪里見過,于是,劇場的笑聲也會在他們耳
邊重新響起,那麼多人的笑聲使他們明白人類良知水平上的事非。他們在笑聲中莞爾了,正
常的人性也就悄沒聲兒地上升了一小格。

忘了是狄德羅還是柏格森說的,莫里哀的《吝嗇鬼》問世以來沒有治好過任何一個吝嗇
鬼,這是毫無疑問的;但是只要經歷過演出劇場那暢快的笑,吝嗇鬼走出劇場后至少在兩三
個星期內會收斂一點,不是吝嗇鬼而心底有吝嗇影子的人會把那個影子縮小一點,更重要的
是,讓一切觀眾重見吝嗇行為時覺得似曾相識,然后能快速給以判斷,這就夠了。

吝嗇的毛病比我所說的小人的痼疾輕微得多。鑒于小人對我們民族昨天和今天的嚴重荼
毒,微薄如我們,能不能像莫里哀一樣把小人的行為舉止、心理方式用最普及的方法袒示于
世,然后讓人們略有所悟呢?既然小人已經糾纏了我們那麼久,我們何不壯壯膽,也對著他
們鼓噪幾下呢?

二十世紀臨近末尾,新的世紀就要來臨。我寫《山居筆記》大多是觸摸自以為本世紀未
曾了斷的一些疑難文化課題,這是最后一篇,臨了的話題是令人沮喪的:為了世紀性的告別
和展望,請在關注一系列重大社會命題的同時,順便把目光注意一下小人。

是的,小人。