教孩子大膽作夢

作者介紹:

克拉克(Ron Clark 
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榮獲全美最佳教師獎,也是首位讓歐普拉欽點為「傑出男士」的人,曾任教於北卡羅萊納州的窮鄉僻壤、紐約哈林區的學校,在這些資源缺乏的區域中,藉由教育告訴孩子們:「你們有更多的選擇!」帶領孩子們走出不同的道路。

近期重心在於發展隆克拉克學院,該學院為一非盈利機構,營運經費完全來自各界贊助,除一般學校營運外,亦提供普通教師們在職進修學習Ron Clark教育法的機會。著有《優秀是教出來的》、《人格特質最重要》等書。

      attachments/201305/1766470338.jpg教孩子大膽作夢

我從未料到自己有一天會當老師。我生長在北卡羅萊納東部的一個小鎮,兒時的夢想只是迴避泥濘小路,以及尋找冒險刺激。就讀東卡羅萊納大學期間,我在老唐甜甜圈(Dunkin’ Donuts)一週工作五十小時,終於存到一大筆錢:六百美元。畢業後,我用這筆錢買了一張飛往英國倫敦的單程機票。我爸媽為此感到不悅,因為他們兩人都沒念過大學,所以覺得大學畢業生前途無量,而我卻拋下大好前程不顧。但我聽從自己的心,毅然決然踏上心所嚮往的冒險之旅。

我在倫敦市中心 的德州大使酒店(Texas Embassy Cantina),找到裝扮成牛仔、邊唱歌邊工作的服務生工作。六個月後,我把所有家當扔進後背包,踏上探索歐洲的旅程。在遊歷多國之後,我眼界大開,更懂得欣賞各國文化、宗教與人民的相異之處。然而,這趟旅程卻因為一件事而不得不中斷:我在羅馬尼亞吃了一隻老鼠,結果不幸食物中毒!這故事真是一言難盡啊。

於是我飛回北卡羅萊納,住院了兩天才康復。我媽大驚小怪的說:「隆,你得找份正經的差事,別整天搞這些瘋狂的冒險了。」我告訴她我打算存更多錢買一張到中國的機票,但她自顧自的說:本地小學有位五年級教師在學期中過世了,她說那些學生嚇壞了,要是我不去教他們,那學年接下來的時間他們就得不停更換代課老師了。

我想了想那些孩子,揣摩他們會有多難過,然後我看著我媽,毫不遲疑的說:「我還是決定去中國。」
但我媽很快的逼我就範,使出當媽的人常用的手段。她告訴我,要是我連跟校長談都不肯,那麼我這輩子就別想她再支持我做任何事了。

當媽的人哪。
於是我前往西北史諾頓小學(S. W. Snowden Elementary)拜會校長,她告訴我這個班級很難教,很高興我對這份職缺有興趣。她說:「你就是這份工作的最佳人選。」
我回答:「才不是呢。」
她一臉震驚,不過很快回過神來問我:「那你為什麼來呢?」
我能給她的唯一答覆是:「是我媽逼我來的。」

她希望我至少先見見這些學生再做打算。走在走廊上,我看到有個學生不知犯了什麼錯被罰站在走廊正中央的垃圾桶裡。我看進教室裡,看見原本屬意我教的學生正把紙到處亂扔,代課老師不知所措,假髮也歪了。真慘!

有個小男孩抬頭看著我說:「你素偶們的新老蘇嗎?」
我睜大雙眼,發現自己正在說:「我想是吧。」

我們有機會讓孩子更好
我一生都在努力過著無悔的生活。當我心中有念頭興起,便會放手一搏,因為我太清楚人生苦短的道理。我不想年老時回首過往,卻希望自己重新活過。如果心中有所感動,我就會化為行動,而在那一天,當那個小男孩問我是不是他的老師時,我心裡蕩漾起一股從未有過的強烈悸動。

隔天我走進那間教室,立刻就愛上了教書這件事。當時我心生一念:身為教師和家長的我們有機會教導年輕人,激勵他們相信自己,帶領他們登上真正偉大的層次,這樣的境遇是個奇蹟。直到今天我依然這麼認為。我知道我已找到了畢生職志,會把全副精神、靈魂投注在課堂裡,毫無保留。

在北卡羅萊納任教了五年之後,學生表現日益優異。有一天我看到某個電視節目在報導哈林區的學校充斥著暴力,教室過度擁擠,測驗成績也偏低。再一次我讓心中的感覺指引我,於是那年夏天我便搬到紐約市,開始任教於東哈林區。我面臨的高難度挑戰與後來的成功經驗,被改編成電影《春風化雨師道情》(The Ron Clark Story),由馬修派瑞(注二)主演。我獲選為全美年度教師,二○○一年有幸出現在《歐普拉有約》(The Oprah Winfrey Show)節目。我記得在某段廣告播放期間,歐普拉踢掉鞋子,傾身向前對我說:「你一定要把你用來激勵孩子所做的每一件事寫成一本書。」現在我們知道,當歐普拉要你寫書時,你就會寫!
不久我便提筆寫《優秀是教出來的》(The Essential 55)這本書。這是一本教育指南書,書中提到我對於學生在尊重、禮貌與學業成就方面的五十五項期待。一開始這本書在亞馬遜網站(Amazon.com)僅排在第十四萬名。我寄給歐普拉一本。後來我看到她在節目中介紹這本書,還把書貼在胸口呼喊:「美國同胞,我要你們現在就出門去買這本書!」我激動不已。

節目播出一小時後,《優秀是教出來的》就竄升為全美排名第二的暢銷書,僅次於《哈利波特》!
我當下立即的想法是:可以用這本書的稿費來完成我懷抱多年的夢想。我一直都想興建一間與眾不同的學校,一間處處革新的學校,每位教師都洋溢著熱情,渴望以未曾嘗試過的方式教育孩子。我最初的規畫,是把學校蓋在哈林區,但後來因為我決定一定要邀請到全美最佳中學教師,金碧登老師(Kim Bearden。譯注:文中亦簡稱金或碧登老師),和我一起創辦這所學校。由於家人都在喬治亞州的緣故,因此她說如果學校是在亞特蘭大她才能加入。

她的才華要我把學校搬到哪兒都行,於是我用寫書的版稅,在亞特蘭大買下一間有百年歷史的廢棄工廠。工廠周邊四處可見毒販與妓女,但我在這團混亂中看到無限潛力,知道學校地點非這裡莫屬。
之後我帶董事會成員來看這間倉庫。我其實過度美化了這地方,結果他們一下車立刻就說:「隆,上車!」要說服他們這地點很適合興建克拉克學園並不容易,但他們最後還是同意了。

我的夢想成真
在校址被闖入十九次之後,似乎證明大家沒說錯:把學校蓋在這裡是個餿主意(嗑藥的人都很瘋狂……也很勤快)。

我不但沒放棄這間倉庫,反而決定向社區伸手,鼓勵大家擁抱克拉克學園的使命。為了進一步瞭解社區,我挨家挨戶拜訪附近住戶、上教堂、參加全美公民聯盟(注 三)會議、向當地商家進行自我介紹。當我身上穿著細條紋西裝、頭上抹著髮膠出現在附近住戶門口時,不只一次有人問我:「你是摩門教徒嗎?」我解釋說我不是摩門教徒,但我的確有使命在身,我想蓋一間全世界最棒的學校,一間充滿革新、創意與頂尖教師的學校。我要由下而上改革教育,進而影響各地的教師、家長和孩子。我解釋,我們打算邀請世界各地的教育人員到克拉克學園,學習我們的方法,並將我們的技巧帶回自己的國家,實際應用在課堂上。

這方法奏效了。社區成員看到我是認真的,不久便開始支持克拉克學園,參加活動、協助搬運碎磚、參與社區撿垃圾活動。我甚至還打電話請妓女過來幫忙(相信我:每次打電話請那些妓女過來,她們都很開心)。一旦發現自己是來幫忙收垃圾的,她們可就不大高興了,不過她們也會幫些小忙,盡力做好自己分配到的工作。很快的所有人都開始出力幫忙。

到了版稅終於用完的那一天,我們必須向社區求援,以完成興建克拉克學園的工作。這裡做一點、那裡幫一些,逐步進行。小商家與捐款人同意捐贈物資:這裡裝一扇門、那裡安一扇窗戶,大家各盡己力興建學校。隨著時間流逝、耐心等待之後,東拼西湊的終於蓋成了一間學校,原本的工廠化身為兩層樓的建築,有兩道色彩繽紛、獨一無二的走廊,兩側則是全世界最具創意的教室。克拉克學園是一間名副其實由社區出力興建的學校,現已化身為我想像中的教育改革中心。

克拉克學園的第一屆學生有許多人學業都低於年級標準。整體而言,本校三分之一的學生功課從沒好過,三分之一處於及格邊緣,另外三分之一則是原本在校表現就很不錯。此外,每個班級都一定會有一部分是有紀律問題的學生,一部分是有家庭問題的學生,另一部份則是父母全心奉 獻、家庭支持系統完備的學生。我們刻意廣納各式各樣的學生,這樣才能讓前來參訪的教師知道,我們的方法適用於各種學生。這些學生唯一的共同點是:大多數學生(約八成五)如果就讀公立學校,都會有免費午餐或午餐減免資格。至於另外一成五的學生,通常有幾位的家庭有能力負擔全額學費,另外幾位則是能負擔大部分的學費。我們經常靠這些學生在課堂討論時帶來不同的見解。

各環節都考慮周詳之後,學校正式招生了。大致上本校第一屆學生在各學科領域的測驗成績都低於全國平均,他們缺乏信心與動機,也幾乎不曾離開喬治亞州到外地旅行。

幾年後,在克拉克學園八年級畢業典禮之夜,這些學生卻領到將近一百萬美元的獎學金,也因為在各學科領域都出現二位數的進步而榮獲表揚,多數學生的成績都高於九十百分位數。那天晚上,這些學生回顧自己在克拉克學園所達到的成就:他們到過七大洲的其中六個洲,對政治與時事的知識受到全球矚目,並協助成立現在已然成為世界機構楷模的學校。

各位應該想像得到,那是個強而有力、情緒澎湃的夜晚。我希望當天晚上能盡量完美而且充滿驚喜,於是決定詢問歐普拉女士是否能來參加,提供建言給這些即將進入高中的孩子。她的員工告訴我那是不可能的,這原本就在我意料中,於是我暫時打消此念。但後來,到了畢業典禮前兩週,某天凌晨兩點,我心血來潮決定再試最後一次,於是直接寄電子郵件給歐普拉女士本人,請她考慮參加本校畢業典禮。我告訴她,她的員工告訴過我這是不可能的,因為那天她要在紐約開董事會,但如果她願意考慮,我會十分感激。凌晨兩點零四分,我收到她的回信:「幾點畢業典禮?」

穿著內衣褲的我在屋裡來回奔跑了好幾趟,還在沙發跳上跳下,然後回信給她,信中提到所有相關細節。兩點五十九分,她回信說她能參加的機會不大,不過她會先派一位保全人員到典禮會場,以防萬一。她說能否成行要等到最後一刻才能確定。

當然,我沒向任何人透露這件事。典禮開始前十分鐘,我看到那位保全人員,他告訴我他覺得歐普拉女士絕對來不了,但萬一她真的出現了,他會請音控室的人打亮禮堂後方的紅燈。如果看到燈亮,就表示歐普拉女士正在後台,我就必須走到台前介紹她出場。

全美國最棒的學校
畢業典禮晚上七點開始。七點零七分,紅燈亮了。怎麼辦?燈故障了嗎?不可能啊。我的心跳快到我快無法承受了。我外表冷靜、內心焦慮。有一千名來賓正在聆聽一位八年級畢業生感人的致詞,內容提到本校對她的影響。等那位學生回座位之後,我便走到台前說:「孩子們,你們都知道,歐普拉女士從一開始就很支持我們學校,事實上,甚至可以說沒有她就沒有這間學校。她希望我轉達給大家很特別的訊息,她要你們知道活著就要大膽作夢,她要你們絕不放棄,要保有真正的自己,也要永遠努力追求卓越。另外她還要我轉告你們一件事,也就是,她希望能夠告訴你們以上這些事,而且是親口告訴你們!現在,請和我一起歡迎歐普拉女士上台!」

她沒出現。我一個人站在台上,看到觀眾席有人興奮到拉扯頭髮、從椅子上跌下來、在走道上狂奔。那一刻我想:要是紅燈亮錯了該如何是好?
然後,突然間,我聽到很大的一聲:「克~拉~克~學~園!」歐普拉女士走了出來,觀眾為之瘋狂。她擁抱我,說:「隆,你的演說太有說服力了,連我都懷疑是不是我自己在講那些話。」
真情無價。

演講時,她告訴學生他們的未來一片光明,亮到都快灼傷她眼睛了。她也稱讚學生家長慧眼獨具,讓孩子就讀「全美國最棒的學校」。

演講結束後,她找個和畢業生坐在一起的位子,全程觀看兩小時的畢業典禮。當晚充滿了淚水、笑聲,以及本校學生的表演與致詞,掌聲如雷貫耳。這場畢業典禮為那神奇的三年劃下了完美的句點。這些日子以來,沒人料想得到我們能帶學生抵達這樣一個境界。

那是我一生中最美好的夜晚。
過去三年來,克拉克學園已迎接了一萬多名來自世界各地的教育人員(包括美國四十五州和三十三個國家),前來接受「克拉克學園式」的訓練。他們會在教室觀摩本校傑出的得獎教師團隊上課、參加我們的工作坊,也全數獲得「溜滑梯認證」!在我們學校正中央,有一座兩層樓高、鐵青色的大型管狀溜滑梯,這是我們從學校二樓到一樓的方式,那可真是一趟絕妙的溜滑梯經驗啊!參訪者溜到一樓時,會領到一張表示他們已經取得「溜滑梯認證」的貼紙。來自世界各地的教師都會得到這張 貼紙,證明他們曾光臨這間改革教育的學校。溜滑梯高聲呼喊著我們的使命:「與眾不同,大膽無畏,打破舊習。不要像別人一樣走樓梯,要就溜滑梯!大膽追求,無懼生活!」

正在讀這本書的你也正在加入我們的旅程,與我們一同探索、發現我們用來愛孩子、教育孩子、激勵孩子的最佳方式。我們知道克拉克學園的方法不見得適用於所有人,因此我們也鼓勵你找出最適合自己的技巧。
這本書只是我們懷抱著一顆謙卑的心,試圖分享發生在克拉克學園的魔法、成功、心碎、錯誤與勝利。我們堅信,只要待在對的環境裡,每個孩子都能成功。我們希望這一一條原則能指引你方向,讓你知道該如何鼓舞、激勵、教育你所愛的孩子。

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